当基因编辑遇上艺术家CRISPR是否还令人害怕?

作者:bet3365娱乐场   来源:http://www.qmlsjd.com    栏目: bet3365娱乐场官网    日期:2019-07-09

  说起 CRISPR 基因编辑技术,大家脑子里的第一个反应是什么?可以说不少人是既期待又害怕,但更多的可能是似懂非懂。

  硅谷洞察再简单介绍一下 CRISPR 技术。CRISPR 是存在于细菌中的一种基因组,其中的一些基因片段曾经攻击过这个细菌中的病毒。通过这种基因片段,细菌可以侦测并抵抗相同病毒的攻击,并摧毁其 DNA。换句话说,这种基因组可以帮助细菌免疫。

  CRISPR 被认为将在基因治疗、病毒剔除、改良动植物基因等领域最能凸显其价值,并产生现象级的技术革新,从而衍生出深远的行业影响。

  然而,提到 CRISPR,或许众人印象中最哗然的莫过于当时的“基因编辑婴儿”了。当时她们在胚胎期间就被敲除了基因CCR5,从而使她们获得了天然抵抗艾滋病的能力。但,CRISPR 并非等于“基因编辑婴儿”, CRISPR 需要被公众更正确地认知。加州大学伯克利分校就成为了这样的探索先行者。近日,硅谷洞察记者走进伯克利分校,看艺术如何跟 CRISPR 结合,从而帮助大众更好认识 CRISPR 的。

  在“基因编辑婴儿”事件发生后,世界上一众科学和医学机构都迫切地试图出台保障措施来防止这样的事件再次发生,对生物科技尤其是 CRISPR 背后的基因编辑引发的伦理、监管和社会问题更加重视,并尝试探索不同的方法来应对挑战。

  位于加州的创新基因组学研究所(IGI),作为加州大学伯克利分校和加州大学旧金山分校联合成立的研究和教育机构,创始人是 CRISPR 工具领袖科学家 Jennifer Doudna。

  如果熟悉 CRISPR 领域的人应该不会陌生,Jennifer Doudna 是加州大学伯克利分校化学、分子与细胞生物学教授。

  2012年8月,Doudna 与法籍微生物学家 Emmanuelle Charpentier领导的研究小组在《Science》杂志上发表论文揭示了现在红遍科研圈的 CRISPR/Cas9 系统是如何变身基因编辑工具的。正是以这篇论文为起点,CRISPR 这一基因编辑工具可以说快速发展成改写生命之书的“神笔”。

  Jennifer Doudna 带领的 CRISPR 技术,正在将基因编辑技术推向一个新纪元。不可忽视的是,基因编辑工具 CRISPR 在治愈艾滋病毒和疟疾,乃至癌症等具有人类面临的最具挑战性的疾病上,具备巨大潜力。然而,技术永远是双刃剑,只有当这把“基因编辑剪刀”能被正确的运用,它才会是人类的福音。

  今年3月,伯克利分校的创新基因组学研究所(Innovative Genomics Insititute,IGI)与长期资助科技&艺术实验和系列活动的“或然实验室(stochastic lab)合作,推出为期 2 个月的艺术家驻地项目,以“关于 CRISPR 的创造性洞见和遗传创新”为主题,挑选 5 个具有科学背景,尤其是与生物科技有关的艺术家,思考和呈现与 CRISPR 相关的艺术作品。

  “艺术是一种很有力的连接和触动大众的方式,我们跟或然实验室合作,寻求的是超越科学领域,跟不同领域的专家合作来应对这些挑战。我们很好奇,艺术家们会如何挑战科学家们已经尝试的事情,尤其是他们会使用什么样的工具和方法来表达,有哪些是我们科学家们看不到的角度。” 两位项目负责人如是说。

  作为项目方,IGI 会为驻地艺术家们提供研讨会,每周与生物医学、微生物学和社会学等领域的国际顶尖科学家们见面,并和对 CRISPR 应用的道德规范以及对这一技术的监管感兴趣的跨界学者进行月度会议。

  当然,艺术家们还能获得艺术作品所需的 CRISPR 论文,实验室设备和材料,用于创建 Cas9 蛋白,编辑 DNA,从 DNA 转录 RNA,设计 DNA 序列等等。

  此前,IGI 还尝试了多媒体、面向高中生的教育项目等多种方式,也和硅谷一家创业公司合作开发 CRISPR 虚拟现实游戏等,帮助大众普及 CRISPR 知识。

  Megan 博士和 Lea 博士还指出,癌症治疗(Cancer Therapy)和血液病(Blood Disorder)作为 CRISPR 进行基因治疗的两个领域,将最有可能首先被美国FDA 批准。国际上很多科研团队同时在这两个领域做研究,今年或明年预测会有较大的科研突破。因此,在这个关键的时候,如何让大众更好的积极参与进来,显得尤其重要。

  “治疗重大疾病是很多人都想要的,但基因编辑还可以改变你眼睛的颜色,改变你的身高,这些完全是个人价值观问题,我们需要知道大众的意见。我们最不想看到的,是科学家们埋头在研发新技术和新方法,最后推出后却遭到了人们反对或拒绝。就因为我们一开始做研究的时候没有跟公众沟通好”。

  两位负责人认为,用艺术的方式跟大众沟通 CRISPR 和它的潜能,让人们自己来思考和选择,会是一种强有力的做法。

  在 5 位入选的驻地艺术家中,硅谷洞察记者见到了包盛盈博士(Dr. Sheng-Ying Pao),她既是科学家又是艺术家,向我们展示了到底 CRISPR 如何能跟艺术结合,进行跨域创新。

  包盛盈曾是伯克利分校与旧金山分校医学院的生医工程博士候选人,但内心却源源不绝地充满对艺术的热情。她告诉硅谷洞察,自己本来要做一名医生,帮助人们。但在成长的过程中,自己对艺术的创作就没有停过,当科学家生涯进入到博士巅峰阶段时,她却发现,“在科学研究的我里面,同时存在着一个渴望创作艺术的我……感觉好像走到了一个十字路口”。

  在亚洲传统文化熏陶下成长的她,其实面临的环境跟大多数中国孩子类似,父母会希望孩子长大后成为医生或律师。包盛盈回忆起自己成长过程,她说自己的父母就不希望一个女孩子成为一个整天钻进实验室的科学家,更是千方百计的防止她成为一个会饿肚子的艺术家。

  挣扎很久后,她反问自己:“难道一定要二选一吗?这真的是一个单选题,而不能开创一条新的道路吗?”

  于是,她选择了一条截然不同的道路:从生物医学跨入艺术创新,先到麻省理工学院媒体实验室取得博士学位,后来创业。如今,她又一突破性地展开了她在科技与艺术结合的跨域创新——“CRISPR基因编辑+艺术”。

  虽然科学家与艺术家的训练截然不同,但是,包盛盈认为,每个人都是兼具理性与直觉的综合体。科学与艺术,是不同的两种语言。科学是一种语言描述眼前的世界,艺术则是一种语言传达心里的世界。“艺术对我来说,是一种比语言更丰富和有力的表达,它直接触动人们的心灵。”

  包盛盈透露,她希望把 CRISPR 基因编辑技术跟已经有几千年历史的传统艺术结合起来——也就是纸张。“我的纸张会是世界上第一张用经过 CRISPR 基因编辑技术改造后的农作物做成的纸张。我的作品现在还没有完成,还有很多细节内容在里面。”

  “纸张是我们最传统的媒体和工具,虽然现在有电脑和手机,但艺术创作上,纸张给人的感觉还是不一样的。” 包盛盈说。

  包盛盈认为,这一系列科学结合艺术创新,主要想表达的是几个信息,或者说想要这个领域的科学家们和大众思考这样几个问题:

  第一,当下还是未来。当新科技不断研发出来时,难免会给很多人带来恐惧,尤其是生物医学里 CRISPR 基因编辑婴儿,让很多人会很害怕,到底未来世界会变成什么样子?其实,使用基因编辑目的是为了得到更强,更好的生命形式。人尝试用基因编辑来治疗疾病,活的更健康,甚至想要长生不老。然而,世界终究是变化的,人要把握的不是未来和不朽,而应该是当下,是当下的美丽。“就好像我们眼前所见的这张纸,你当下欣赏它,用掉它,就够了。”

  第二,艺术是一种促进人们健康和快乐的方式,它是直接抵达情感和心灵层面的。可以是心灵的一个良药,让我们更珍惜自己短暂的生命。科学则是一个物质和逻辑层次的,当我们太多的沉浸在逻辑和理性的层面后,难免和我们的内心有一个断层、一个分裂。比如,CRISPR 基因编辑是精微的、科学的,但它在人们内心引起的感受和渴望是什么?

  包盛盈告诉硅谷洞察,“透过艺术作品,搭建科学和心灵的桥梁,让两者之间产生对话和碰撞。” 这是在包盛盈这位科学家化身为艺术家的脑海中,伯克利阳光灿烂的午后一瞥。

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